[최신 소식] Redesigning Google Maps: 구글지도 No.1이 되기까지

국내 유저들도 구글 어스(Google Earth)는 한번씩 다 설치해서 사용해보았을 것이다. 그리고, 오랫동안 구글어스에 접속해보지 않은 유저들을 위한 반가운 뉴스가 있다.

이제는 구글어스를 보기 위해 플러그인을 따로 설치하지 않아도 된다는 것이다. 구글지도 왼쪽 하단의 작은 네모박스를 선택하기만 하면 Map 혹은 Earth로 쉽게 전환이 된다. 이 외에도 도로 정보, 비즈니스 정보, 지도의 Look&Feel 등 지도 전반에 걸쳐 수많은 업데이트들이 최근에 이루어졌다.

그렇다면, 구글지도는 왜 이러한 변화들을 기획하게 되었고, 그 과정은 어떠했을까?

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이번 포스팅에서는 2014 구글 I/O에서 “Redesigning Google Maps”라는 주제로 공개되었던, 그동안 구글지도가 Redesigning 과정을 거치면서 발견한 3가지의 주요한 인사이트에 대해 간략히 정리하였다.

 

1. Think Big

사실, 구글지도의 Redesign 과정은 굉장히 대담한 목표에서부터 시작되었다. 지난 수년간 비즈니스 정보, 스트리트 뷰, 교통 정보 등의 수많은 기능들을 지도에 더하다 보니 UI를 알아보기 힘들 정도로 어수선해졌고, 단지 종이지도에 핀을 얹고 검색 창을 추가한 것 이상으로 느껴지지 않았다.

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그래서, 구글지도팀은 아주 초심으로 돌아가서 큰 그림부터 다시 보기로 했다.

하얀 백지에 “지도를 다시 만들면 어떤 모습일까?”라는 질문으로 시작해서, “The Future of Maps”이라는 비전을 세우고, 조직 내의 모든 사람들이 같은 가치를 공유할 수 있도록 노력했다.

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결과적으로, Future of Map을 찾는 과정에서 나온 컨셉들이 실제로 실현되는 경우가 많았다. 예를 들어, 전철역을 클릭하면 지도가 전철역 위주의 뷰로 변한다. 또한, 장소를 검색하면 모든 사람들에게 똑같은 결과를 주는 것이 아닌, 내가 관심있는 결과를 보여주게 되는 컨셉 등이 실제 실현되었다.

 

2. Question Everything

국내 대부분의 지도와 마찬가지로, 과거의 구글지도는 정보창이 왼쪽에 위치해 있고, 지도 위의 특정 장소를 클릭했을 때 바로 그 클릭한 지점에서 정보가 뜨게 된다.

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하지만, 구글지도 팀은 Redesign 과정에서 당연하다고 생각되는 모든 것에 의문을 가지기 시작하였다.

“정보창이 이렇게 크고, 지도의 많은 부분을 가려야 할 필요가 있을까?”
“같은 정보를 두 번이나 보여줄 필요가 있을까?”

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그 결과, 왼쪽에 상당히 많은 부분을 차지하고 있던 정보창이 최소화되고, 꼭 필요한 정보만 남아 지도의 기본 기능에 충실할 수 있게 되었다.

빠르게 변하는 IT산업에서, 제자리에 머무는 것은 곧 후퇴하는 것과 같다. 당연하다고 생각되는 모든 것에 의문을 가졌고, 수많은 시행착오를 겪은 끝에 가장 심플한 해결책에 다다를 수 있었다.

 

3. Listen to your users

새로운 구글지도를 처음 론칭했을 때, 구글지도를 “더 빠르게” 작동하도록 개선해달라는 유저들의 피드백이 있었다. 하지만, 로그를 살펴 보았을 때 새로운 구글지도의 평균 속도는 이전보다 빨랐다. 그렇다면, 무엇이 문제였을까?

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문제는 빠른 컴퓨터와 빠른 네트워크 상태에서는 새로운 구글지도의 로딩 속도가 확실히 빠르지만, 컴퓨터나 인터넷 속도가 느릴수록, 지도 역시 느려진다는 것이었다. 즉, 빈 화면에서 지도 화면으로 전환되기까지의 시간이 비교적 길었던 것이다.

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이를 해결하기 위해, 구글지도 팀에서는 유저들이 구글지도를 로딩할 때 하는 행동을 신중하게 관찰하였고, 그 결과 실제 속도를 변화시키지 않고도 고객의 요구를 충족시킬 수 있었다.

이전에는 지도 전체가 로딩되었다면, 지금은 두 번째 그림과 같이 맵 타일이 먼저 로딩되어 유저들이 무엇인가를 훨씬 더 빨리 볼 수 있도록 만들었다. 대부분의 유저들이 지도를 로딩할 때 1-2초동안 맵 타일을 쳐다보는 패턴을 보였기 때문에, 맵 타일을 먼저 로딩시켜 인지되는 속도를 빠르게 한 것이다.

때로, 제품을 만드는 사람의 의도가 유저들이 제품을 사용하는 방법과 일치하지 않을 때가 있다. 그렇기 때문에 매우 신중하게 듣고, 신중하게 관찰해야한다.

 

Review

최근 미국 시장 조사 기관인 comScore가 미국 18세 이상 성인들이 가장 많이 쓰는 모바일 앱을 발표하였다. 다운로드 수가 아닌 실제 방문자 수를 기준으로 조사하였다. 전체 순위에서는 Google Maps가 6위, 지도 앱중에서는 압도적인 1위를 차지하였다(출처: TechNeedle).

1. 크게 생각하고 2. 당연하다고 생각되는 모든 것에 의문을 가지고 3.고객의 목소리를 듣는다는 것은 누구나 알 법한 매우 간단한 원리이지만, 조직 내에서 이러한 철학을 내제화하고 실현하기는 쉬운일이 아니다. 그렇기에, 이를 실행에 옮겼던 구글지도가 글로벌 시장에서 당당하게 최고의 자리를 차지할 수 있는 것 같다.

어스토리, 자유여행 플래닝의 패러다임을 바꾸다.

누구나 한번 쯤은 무섭고 두려운 낯선 땅에서 나만의 여행을 꿈꾸죠. 언제 무슨 일이 닥칠지 모르는 두려움과 설렘이 공존하는 것이 자유 여행의 매력인 듯 합니다.

어스토리(Earthtory)를 알기 전에는, 먼저 익스피디아(Expedia)나 트립어드바이저(Tripadvisor)와 같은 웹사이트에서 호텔 예약을 했기 때문에, 호텔의 위치가 여행하고자 했던 곳의 실제 위치가 예상보다 먼 경우에는 실제 교통비가 더 많이 들거나, 일정을 변경해야 하는 어려움을 겪기도 했습니다.

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이제, 어스토리가 그 고민들을 해결해줄 듯 합니다. 어스토리는 ‘지도위에 그리는 나만의 여행’이라는 컨셉으로, 개인의 취향에 맞춰 여행 일정을 짤 수 있는 여행 플래닝 서비스를 제공합니다.

전세계 수많은 여행 알짜 정보와 사용자들이 직접 남긴 여행리뷰로 가득차 있으며, 호텔 예약 사이트 ‘익스피디와’의 제휴로 익스피디아와 똑같은 호텔 정보를 제공합니다. 뿐만 아니라, 구글지도를 사용하기 때문에 구글지도에 있는 길찾기정보를 그대로 사용할 수 있습니다. 스페인 바르셀로나 여행을 앞두고, 어스토리를 직접 활용해 보았습니다.

이젠, 하나도 놓치지 말자

자유여행을 즐기는 사람들이라면 숙소부터 관광할 장소, 지역 맛집 등의 위치, 교통, 시간, 비용 모든 걸 고려해서 일정을 짜야합니다. 하지만, 어느 누구나 여행을 준비하다 보면 생각할 것도 준비할 것도 많아 사소한 것들을 놓치게 됩니다.

어스토리에서는 한 지역을 선택하면 그 곳의 호텔, 명소, 음식, 쇼핑 등 자유여행의 모든 정보들이 카테고리별로 나누어져 있기 때문에 검색하기에 매우 편리했습니다.

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특히, 가장 좋았던 점은 다른사람이 미리 작성해놓은 “여행노트”를 통해 다른 사람의 경험을 미리 엿볼 수 있다는 것이었습니다.

아무리 많은 정보가 있어도, 막상 여행계획을 세우려면 백지에서 시작해야 한다는 것이 부담스러웠는데, 어스토리의 여행노트를 그냥 둘러보면서 관심있는 장소에 “클립”만 해놓으면, 다음 단계에서 모두 활용할 수 있다는 것이 매우 편리했습니다.

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지도위에서 한번에

“지도위에 그리는 나만의 여행,”이라는 컨셉에서 시작한 어스토리의 모든것은 과연 “지도”에서 나오는 것 같습니다. 이전에 “클립”해 놓았던 관심 장소들을 상단메뉴 – 클립보드 – 지도에서 일정만들기에서 한꺼번에 볼 수 있었고, 지도 위에서 바로 여행 일정을 짜고 수정할 수 있다는 것은 과연 신세계였습니다.

가장 먼저 궁금한것은 바르셀로나 공항에 도착해서 숙소까지 가는 방법이었습니다. 왼쪽 창에서 장소 사이의 “경로보기”를 클릭하니, 지도에서 바로 교통편을 확인할 수 있었습니다.

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뿐만 아니라, 이전에 “클립”해놓지 않았던 정보들도 지도위에서 확인할 수 있다는 것도 매우 큰 장점이었습니다.

지도 상단의 호텔/명소/음식/쇼핑 에서 카테고리만 선택하면 근처에 놓칠 수도 있었던 장소들의 정보가 나타납니다. 발견한 새로운 장소를 지도위에서 바로 “클립”하고 Day 1, 2 날짜만 선택하면 새로운 루트가 생성되기 때문에 일정 수정이 매우 쉽게 이루어집니다.

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최근 어스토리는 일본어 버전을 출시했고, 영어 버전도 준비중이라고 합니다. 자유 여행을 가고싶어하는 사람들은 많지만 아직은 낯선 땅에 대한 두려움, 틀이 없는 여행을 오히려 어렵게 생각하는 사람들에게 매우 쉽고 편리한 가이드가 될 거라고 생각합니다.

>>어스토리(Earthtory.com) 직접 사용해보기

여행의 즐거움을 선물하는 어스토리를 만나다.

[사람을 만나다 004]

지도 위에 그리는 나만의 여행 – Earthtory.com

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“구글 지도가 없으면 어스토리도 없죠.”

누구나 한번 쯤은 무섭고 두려운 낯선 땅에서 나만의 여행을 꿈꾸죠. 언제 무슨 일이 닥칠지 모르는 두려움과 설렘이 공존하는 것이 자유 여행의 매력인 듯 합니다. 여기, 구글 지도를 활용하여 자유 여행을 꿈꾸는 모든 사람들에게 ‘지도 위에 그리는 나만의 여행’을 선물하는 기업 어스토리(Earthtory)을 SPH에서 직접 만나보고 왔습니다.

“자유 여행을 즐겨하는 사람들이라면 호텔부터 관광할 장소, 지역 맛집 등 경제적으로, 시간적으로 즐겁게 보낼 수 있는 플랜을 짜야하지만 한 번도 가보지 않을 곳이라 적절히 일정을 잘 짜는 것이 어렵죠. 그러한 포인트에서  호텔, 관광명소, 식당들을 방문할 수 있는 루트를 간접적으로 체험해볼 수 있도록 어스토리에 접근해보았죠. 특히 스마트폰이 아주 대중화 되면서 인터넷이 없었을 때 사용했던 여행 가이드북을 대신할 수 있는 서비스에서 출발했어요.” – 주원우 대표

중학교 친구와의 스타트업

“우리 진짜 이거 해볼까?” 라는 술자리에서의 친구의 한 마디. 1년 정도 호주에서 여행을 하고 온 주원우 대표는 중학교 때부터 동고동락한 친구,전병우 CTO와 함께 지도를 활용해서 뭘 해보자라는 생각을 시작으로 ‘어스토리’라는 이름을 정하는데 6개월, 도메인을 사고 컨텐츠를 꾸려 나가는데 1년, 하나하나 차근차근 준비하여 1년 정도의 시간이 들고 지금의 어스토리 서비스가 구축되었습니다.

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전병우 CTO (왼쪽) & 주원우 CEO (오른쪽)

“저랑 친구 둘 다 아무런 경험이 없어서 우선 미리 다른 스타트업에서 경험을 쌓고 본격적으로 시작을 하게 됐어요. 그 때와 지금까지의 경험을 돌아본다면 하루 하루를 지내는게 가장 중요한 것 같아요. 솔직히 어떻게 보면 매일 똑같은 일을 매일 아무런 효과없이 한다는 것이 굉장히 질리고 지칠 수 있는 일인데 너무 확신을 갖지 않고 여유를 가지려고 노력하죠.” – 전병우 CTO

“아무리 괜찮고, 잘 될 것 같은 대박 아이템이여도 사람은 누구나 경험을 쌓아야 하는 물리적인 시간이 필요한데 자칫 급하게 마음을 먹었다가 쌓아온 모든 것들이 한 순간에 무너질 수도 있어요.” – 주원우 대표

그리 넉넉한 환경은 아니지만 직원들에게는 꼭 일 년에 한 번 쯤은 마음 편히 여행을 다녀올 수 있도록 항공권과 숙박을 지원해 주고 있는 어스토리. 사업 시작 초반에는 직원들 사이에 의견 조율하는 일조차 힘들어 사소한 결정들을 위해 머리를 싸매고 오랜 시간을 소모했다면 지금은 사소한 일은 최대한 빨리 해결하고 서로의 느낌을 믿고 따라갈 수 있는 지혜를 얻게 되었다고 이야기합니다.

 

여행의 본질을 위한

“힘들었다”. 어스토리의 인터뷰를 진행하면서 귀에 여러번 들렸던 말이었습니다. 하지만 힘들었다라는 말을 하면서 눈과 입은 웃고 있는 두 분을 보니 힘들었지만 평생 잊지 못할 여행을 다녀온 듯한 모습이었습니다.

머릿속에서 생각만 해왔던 서비스를 현실화시키고 실제 사용자가 필요로하는 부분을 최대한 고려하여 어스토리를 통해 자유여행이 본질적으로 주는 가치를 전달하는 것이 힘들었지만 지금은 하루 약 2,000명이라는 적지 않은 방문자가 큰 힘이 된다고 하네요.

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“처음에는 가이드북 서비스로 시작했지만 사업을 진행하면서 새로운 사용자, 직원들에게 객관적인 의견을 묻고 수정이 되면서 지금은 플래닝에 초점을 더 두고 있어요. 자유 여행을 떠나기 전에 일정을 짜고 가이드북의 기능은 보조적인 부분으로 여행 후반부에 추가하여 맛집, 호텔, 방문 장소에 대한 리뷰, 노트 기능을 통해서 다음 여행자들이 일정을 짜는데 현실적인 도움이 될 수 있도록 서비스를 구축해가고 있죠.” – 주원우 대표

현재 어스토리는 호텔 예약 기능에 집중하고 있지만 항공권이나 식당 추천 등 추가적인 기능들도 제공되며 전 세계 모든 사람들이 편리하게 사용할 수 있도록 영어 버전을 준비중에 있습니다.

 

“지도 위에 그리는 나만의 여행” – 어스토리 슬로건

“구글 지도가 없으면 어스토리도 없죠.” 어스토리는 전 세계 어디든 자유여행의 일정을 위한 어스토리는 전 세계 지도가 필요했고 가장 베이직한 구글 지도를 선택했습니다.

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“국내 지도 데이터만 가지고 있는 네이버, 다음 지도는 부적합했고 지역 데이터가 가장 빠르게 업데이트 되고 길찾기에 가장 최적화 되어있는 구글 지도는 개발자 입장에서도 도움말이나 메뉴얼도 잘 되어 있어 필요한 기능을 모르면 바로바로 찾아서 써볼 수 있어서 정말 편리해요.” – CTO 전병우

 

더욱 많은 사람들에게 여행을 선물하기 위해…

자유 여행을 가고싶어하는 사람들은 많지만 아직은 낯선 땅에 대한 두려움, 틀이 없는 여행을 오히려 어렵게 생각하는 사람도 많습니다. 어스토리는 더욱 많은 사람들이 두려움을 떨쳐내고 여행의 본질적인 목적을 이룰 수 있도록 데스크탑 버전 뿐만 아니라 모바일 앱, 페이스북, 블로그를 통한 커뮤니케이션을 하고 진행하고 있습니다.

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쌓여가는 일정 노트 클립들을 사용자 경험의 의한 알고리즘으로 만들어 자유여행을 어려워 하는 사람들에게도 자동으로 쉽고 빠르게 여행 일정을 추천해 줄 수 있는 서비스로 나아가는 어스토리.  더욱 많은 사람들에게 여행을 선물할 수 있도록 SPH에서 응원합니다!

Google, Apple, Obigo: 차량용 인포테인먼트 시장에서의 승자는?

이미 몇년 전 부터 “차량용 인포테인먼트 시스템”에 관한 많은 조명이 있었지만, 최근에서야 그에 대한 현실이 가까워지고 있는 것 같다.

차량용 인포테인먼트 시장의 주요 Players들이 잇따라 자사의 차량용 인포테인먼트 시스템을 발표하였고, 상용화가 멀지 않았다고 한다. 또한, 네이티브 앱끼리의 경쟁 뿐만이 아니라 “HTML5 플랫폼”도 주목을 받고 있다. 그렇다면, 차량용 인포테인먼트 시장에서의 주요 Players에는 어떤 기업들이 있으며, 흥미롭게 지켜볼 만한 이슈는 무엇일까?

1. 네이티브 플랫폼의 양대산맥: 구글의 Android Auto과 애플의 CarPlay

지난 1월, 수많은 글로벌 자동차 회사들이 안드로이드 플랫폼을 도입함으로써 구글의 “커넥티드 카”에 대한 비전에 동참하겠다는 “열린자동차연합(Open Automotive Alliance)”을 맺었다.

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그리고, 지난 6월에는 구글 I/O에서 안드로이드 기반의 차량용 인포테인먼트 시스템인 Android Auto가 발표되었다.

Android Auto는 사용자들이 운전중에 앱과 서비스를 사용하기에 훨씬 더 쉽고 안전하게 만들어졌다. 유저들이 자동차에서 모바일로 무엇을 하는지 관찰한 결과 가장 많이 사용하는 음악, 네비게이션, 메시지의 3가지 기능이 메인 UI로 구성되었고, 음석인식으로 모든 컨트롤이 가능하다.

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하지만, 차량용 인포테인먼트 시스템을 발표한 것이 구글의 Android Auto가 처음은 아니다. 애플에서는 지난 3월 iOS 기반의 차량용 인포테인먼트 시스템인 CarPaly를 선보인 바 있다.

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두 시스템 모두 미러링을 사용하여 스마트폰을 차량 인포테인먼트와 연동하는 기본 구조를 가지고 있으며, 음악재생, 네비게이션, 메시지, 음성인식 등의 메인 특징은 비슷하다. 다만, 안드로이드 기반 시스템인지 iOS 기반인지의 차이와 그에 따른 UI 등이 가장 큰 차이점이다.

 

2. 네이티브 플랫폼의 대안: HTML5 플랫폼

특정한 플랫폼에 최적화된 네이티브 앱과 달리, HTML5 웹 앱의 가장 큰 장점은 어느 플랫폼에서나 작동할 수 있다는 것이다.

수십개의 다른 자동차 플랫폼이 존재하며, 유저 인터페이스도 각각 다르고, 네이티브 앱을 확산시키고 업데이트 하는 데 있어서 어느 하나의 통일된 방법이 존재하지 않기 때문에, 전세계 최초로 HTML5 기반의 차량용 인포테인먼트 플랫폼을 내놓은 Obigo가 주목을 받은 바 있다.

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이러한 HTML5 플랫폼의 장점에도 불구하고, 웹 앱의 특성상 보기에 좋지 않으며, 보안이 취약하다는 단점으로 인해 네이티브 앱에 비해 선호되지 못한 것도 사실이다.

하지만, Obigo가 지난 2년간 적자를 냈음에도 불구하고, 지난해 말 산업은행, 한투파, KTB 등에서 총 200억원을 투자한 이유가 있다. 최근 Obigo가 일본 토요타와 커넥티드카 플랫폼의 납품 계약을 앞두며 실적 개선 기대감을 높이고 있기 때문이다.(출처: 자본시장 미디어 “더벨”)

올해 안에 어떤 자동차회사에서 가장 먼저 어떤 인포테인먼트 시스템을 장착한 차량을 내놓을 지가 주목할만한 흥미로운 이슈가 될 것 같다.

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