디지털글로브 위성에 포착된 북한 핵 실험장의 움직임

워싱턴 (로이터) – 미국의 한 싱크탱크가 지난주 위성사진에서 북한의 주요 핵시설에서 방사능 물질 재처리와 관련된 것으로 보이는 움직임이 포착되었다고 밝혔습니다.

 

 

새로운 재처리 활동은 2월 말 하노이에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 노동당 제1비서의 2차 정상회담이 북한의 비핵화를 향한 진전을 이루지 못했다는 점을 다시 한 번 보여주는 활동입니다.

워싱턴의 전략국제문제연구소(CSIS)는 지난 4월 12일부터 북한의 영변 핵시설 위성사진을 분석한 결과, 우라늄 농축시설과 방사화학실험실 근처에 5대의 특수 철도차량이 나타났고, 이 움직임은 방사성 물질의 이동을 나타내는 것일 수 있다고 밝혔습니다.

 

보고서는 “과거에도 이런 특수 철도차량은 방사성 물질 이동이나 재처리 활동과 관련이 있는 것으로 보인다”고 설명했습니다.

미 국무부는 정보 문제에 대한 언급을 피했지만, 미국 정부의 평가에 정통한 소식통은 이번 움직임이 재처리와 관련이 있을 수 있다고 생각하면서도, 중대한 핵 활동인지는 의심스럽다고 말했습니다.

 

스팀슨 센터 싱크탱크의 북한 전문가인 제니 타운은 “만약 재처리가 진행 중이라면 지난해 미·북 회담과 하노이 정상회담에서 영변의 미래에 대한 합의에 이르지 못한 것을 고려할 때 중대한 전개가 될 것”이라고 말했습니다.

 

트럼프는 지난 1년 동안 김 위원장을 두 차례 만나 미국을 위협하는 핵무기 프로그램을 포기하도록 설득하려 했지만, 현재까지 진전이 미미했습니다.

하노이 회담은 트럼프가 북한에 대한 모든 핵무기와 핵분열 물질을 미국에 넘기면 제재가 풀리는 ‘빅딜’을 제안하면서 무산됐습니다. 영변 핵 폐기 제안이 포함된 김 위원장이 제시한 부분적인 비핵화 조치를 거부했습니다.

김 위원장은 2017년부터 미사일과 핵실험 동결을 유지했지만, 북한이 폭탄에 사용할 수 있는 핵분열성 물질을 계속 생산해 왔다고 미 당국자들은 전했습니다.

지난달 북한의 한 고위 관리는 미국이 양보하지 않으면 김 위원장이 시험 동결을 재고할 수도 있다고 경고했습니다.

김 위원장은 지난주 하노이 붕괴로 긴장이 회복될 위험이 커졌다며 미국이 올바른 태도를 보일 경우에만 트럼프를 다시 만날 수 있다고 말했습니다.

김 위원장은 미국이 좀 더 유연해지기로 결정할 때까지 “올 연말까지 기다리겠다”고 말했습니다. 월요일, 트럼프 대통령과 마이크 폼페오 미 국무장관은 폼페오 특사가 “김 위원장이 그 전에 핵 포기 약속을 지켜야 한다”고 말한 가운데 이같은 요구를 일축했습니다.

타운 측은 영변에서 새로운 재처리 작업이 이뤄지면 북핵 시설에 대한 중요성을 강조할 것이라고 말했습니다.

 

하노이 정상회담을 앞두고 발표된 스탠퍼드대 국제안보협력센터 연구결과에 따르면 북한은 2018년에도 폭탄연료를 계속 생산해 왔으며, 지난 1년 동안 핵무기 7개를 추가하기에 충분한 양의 핵무기를 생산했을 가능성이 있다고 합니다.

전문가들은 북한의 핵탄두 크기를 20~60개 정도로 추정했습니다.

 

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