아마존 불법 금 채굴, 그 실체를 파헤치다 (feat.Maxar)

안녕하세요, SPH입니다-!

 

많은 분이 아시다시피 아마존 보존 구역에는 금, 철광석, 구리 등 대량의 광물 자원이 있습니다. 그러던 중 아마존 북부 마데이라강에서 금💰이 발견됐다는 소문이 돌았는데요! 코로나로 인해 빈곤층이 늘어나고 전세계적으로 안전자산인 금의 가치가 치솟자 많은 불법 채굴선이 모여들었습니다. 아마존의 불법 금 채광은 열대우림 생태계와 원주민의 터전을 파괴해 ‘블러드 골드(Blood Gold)’라고 불립니다. 세계 금 생산국 7위 브라질은 한 해에만 107t에 육박하는 금을 채굴하였으나 이 중 3분의 2 이상이 불법 채굴로 확인됩니다. 브라질 한 국가에서만 70t이 넘는 금이 불법으로 채굴되었다니, 그 규모가 가늠이 가시나요?😧

 

불법 금 채굴, 어떤 문제점이 있을까? 

브라질 아마존강의 주요 지류인 마데이라강에서 골드러시로 모인 불법 채굴자들이 수백 척의 뗏목이 줄 서 있는 모습

불법 금 채광은 지상이 아닌 강바닥에서 이루어지어 우리 눈에는 보이지 않지만 생태계 먹이 사슬에 심각한 피해를 끼칩니다. 채굴자들의 채굴 방법은 수은을 이용하여 보이지 않은 금과 섞여 강 아래로 가라앉으면 그 혼합물을 건져 올려 수은은 증말시키고 순금을 얻습니다. 이때 사용하는 수은은 유독물질이기에 수질 오염이 초래되고 자연스레 미생물과 해양생물, 나아가 이를 섭취하는 원주민에 이르기까지 단계적으로 피해가 발생합니다. 

광산 보트로 채광 중 물과 침전물을 방출하는 모습

 

불법 채굴로 인해 콜롬비아 아마존 상황은? 

콜롬비아 아마존은 약 8천만km²에 달하는 면적과 아마존 생물군계의 6%를 차지하기 때문에 받는 피해가 더 큽니다. 그렇지만 아마존의 광대한 규모와 물리적 거리 탓에 불법 채굴을 모니터링하고 중지하기가 어려운데요. 더군다나 2016년 콜롬비아 평화 협정으로 인해 몇 년 동안 이 지역의 현장 모니터링 활동이 거의 불가능해졌다고 보아도 무방한 상황입니다. 

아마존의 일부인 콜롬비아의 퓨레강은 원주민 보호구역의 유일한 경계선인 경비 초소도 제대로 갖춰져 있지 않아 불법 채굴에 취약한 환경이었습니다. 보호받지 못한 콜롬비아의 퓨레강 국립공원은 불법 금 채굴로 인해 오염된 수질의 근원지가 되었고, 그 강줄기가 브라질 동쪽에 있는 카케타/자푸라 강으로 흘러가 강 전역에 치명타를 입혔습니다.

불법 채굴이 환경에 미치는 영향을 나타낸 퓨레강 하류 위성 이미지

고립된 원주민 거주지

깨끗한 저지대 및 침수림 생태계로 이루어져 있는 콜롬비아 퓨레강은 원주민들의 삶의 터전이기도 합니다. 도시 문명과 고립된 생태케이니 만큼 불법 채굴자들의 침범은 치명적일 수 밖에 없는데요. 그럼에도 불구하고 브라질 정부는 원주민 보호 구역이 브라질 영토의 13%나 차지하며 브라질의 경제 발전이 저해하고 있다는 이유로 그들의 보호 구역을 축소하고 아마존 개발 정책을 추진했습니다. 

 

Maxar의 불법 채굴 원격 모니터링 (금 채굴 멈춰!)

불법 채굴 동선과 채굴선

불법 채굴자에 의해 불에 타버린 국립공원 경비 초소 (18.11.07 / 21.08.10)

비영리단체인 ACT(Amazon Conservation Team)는 국립 자연공원 및 콜롬비아 정부와 파트너십을 맺고 있으며 Maxar Purpose Partner의 일원이기도 합니다. ACT는 불법 채굴의 현장을 모니터링하기 위해 위성 이미지를 제공해줄 수 있는 Maxar에게 원격 모니터링을 부탁하였고 Maxar는 약 52만km² 이상의 퓨레강의 고화질 위성 이미지를 수집하였습니다. 

Maxar의 SECUREWATCH 플랫폼을 사용하여 국립공원 내 15개 이상의 채굴선과 그 근처에 운송하는 보트까지 고화질 이미지로 식별하였습니다. 식별된 몇몇 보트와 준설선, 즉 강바닥에 있는 광물을 파내는 선박들이 이미 약 9㎞정도 떨어져 있던 원주민들의 보호구역을 침범하고 공원에 버려진 경비 초소를 약탈하여 불에 태우는 장면 등이 관측되었습니다. 

 

아마존의 보호 구역 시행

콜롬비아 공군이 수행한 불법 광산 활동에 대한 2020년 작전

출처: 콜롬비아 경찰 및 법무장관실

2020년부터 Maxar 위성 이미지는 168개의 채굴선을 식별했습니다. 위성 이미지 덕분에 국립공원 내에 불법으로 금 채굴 증거를 모은 ACT는 관련 이미지를 지역 당국에 공유하였고 관련 정책 고안에 일조하였습니다. 또한 콜롬비아 군대는 퓨레 강의 10개의 채굴선을 파괴하고 장비와 화학 물질을 압수했으며 도주한 사람 제외 3명을 체포했습니다. 

 

Maxar의 역할 

콜롬비아의 강을 따라 수집한 광산 채굴선의 이미지

Maxar의 고화질 위성 이미지 덕분에 문제상황을 바로 알고 빠른 현장 집행으로 불법 채굴 활동을 막을 수 있었습니다. 일반 해상도 이미지로는 식별이 어려운 작은 광산 채굴선과 쓰러진 나무나 태양 반사로 인해 제대로 파악이 어려운 보트까지 파악해주며 Maxar의 역할을 톡톡히 해냈는데요!👏🏻 이번 일로 아마존 일대 및 퓨레강 국립공원에서 이루어지던 불법 금 채굴이 종식되었다고 볼 수는 없지만 지속적인 ACT와 Maxar의 불법 채굴 모니터링으로 더 큰 피해를 줄일 수 있기를 바랍니다. 

우리가 상상하던 것 이상으로 그 피해 규모가 막심했던 불법 금 채굴, Maxar의 고화징 위성 기술 덕분에 광활한 아마존 대지와 원주민들이 입었던 피해를 파악하고 더 나은 방향으로 정책을 모색할 수 있었습니다. Maxar의 고화질 이미지(HD) 기술을 다룬 또 다른 예시가 있으니 궁금하시다면 클릭해주세요! 

그럼 Maxar의 또 다른 멋진 기술과 함께 찾아오겠습니다-!

 

SPH는 Google Maps, SuperMap, Maxar Technologies 등 다양한 케이스에 존재하는 다양한 제품군을 보유하고 있는 고객의 사례에 꼭 맞는  무료 세미나 및 인적 컨설팅을 제공하고 있습니다. 각 케이스에 더욱 자세한 이야기를 나누고 싶으시다면, 여기에서 문의 주시길 바라며,  SPH에서 발행하는 GIS / 로케이션인텔리전스 관련 최신 소식을 받아보고 싶으신 분들은 페이스북 페이지 또는 뉴스레터를 구독해주시길 바랍니다. 감사합니다.